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  1. #1
    Bien que leur nom évoque un boys band, que leur affaire ait éclaté la même année que les premiers succès des Worlds Apart, et qu'ils aient lutté pendant tout ce temps pour être libres et partir un jour sans retour, les West Memhis 3, ou WM3, n'étaient pas "trois gros nazes, musclés pour rien, chichiteux dénichés dans un club de squash", comme le chantait à l'époque le sémillant Akhenaton. Ils étaient plutôt du genre introvertis, métalleux et "wiccans" (une espèce de philosophie-religion qui inclut des éléments de druidisme, de chamanisme et de mythologies antiques). Bref, des coupables idéaux pour l'affaire qui nous intéresse.
    Le 5 mai 1993, trois garçons de 8 ans, originaires de la petite bourgade de West Memphis dans l'Arkansas (à ne pas confondre avec Memphis, la plus grande ville de l'Etat du Tennessee), sont portés disparus : il s'agit de Christopher Byers, Stevie Branch et Michael Moore (à ne pas confondre avec le réalisateur de Bowling for Columbine). Leurs corps sont retrouvés le lendemain dans le quartier de Robin Hood Hills, et déjà, les avis divergent pour savoir de quoi ils sont morts, ou quels sévices ils ont subi. Dans le climat de l'époque, ces détails acquièrent une importance particulière.
    Il faut se replacer dans le contexte pour comprendre. Les années 80 ont été marquées par ce qu'on a appelé plus tard la "panique satanique", qui a perduré jusqu'au début des années 90 (voir Satanic Panic de Jeffrey Victor, ou l'ouvrage collectif The Satanism Scare, pour en savoir plus). Le véritable détonateur de cette panique morale a été l'Affaire McMartin, du nom d'une crêche initialement accusée de couvrir des agissements pédophiles, avant que l'emballement médiatique ne rajoute la théorie de la conspiration satanique. Bien que toutes les charges aient été abandonnées au bout de 6 ans de mises en examen et de procès, cette affaire en a inspiré une centaine d'autres dans tout le pays, au point de faire passer l'ensemble des crêches américaines pour un vaste réseau de pédo-satanistes (l'affaire a été documentée dans les livres Satan's Silence de Debbie Nathan, et The Abuse of Innocence, de Paul et Shirley Eberle).
    Or, dans le même temps, certaines personnes de diverses obédiences (droite religieuse, féministes anti-pornographie et démocrates bon teint...) avaient lancé une multitude de croisades, ciblées et pas forcément reliées, entre elles contre ce qui les dérangeait dans la culture américaine : violence à la télévision, jouets guerriers, clips vidéo, rock et heavy metal, jeux de rôles, films d'horreur et films pornos, etc. Avec la croyance selon laquelle les enfants américains étaient victimes d'une vaste conspiration satanique, l'occasion était trop belle d'agréger toutes ces croisades et de lancer une grande purge : il suffisait d'affirmer que des pans entiers de la culture populaire faisaient eux-mêmes partie de cette conspiration, en servant tour à tour d'introduction au satanisme (Sean Sellers et Donjons & Dragons), d'inspiration et de modèle pour les crimes sataniques ou présentés comme tels (Richard Ramirez et AC/DC), d'incitation au suicide (Suicide Solution d'Ozzy Osbourne, Judas Priest), et même de recrutement pour les futurs criminels.
    La police elle-même s'est jointe à l'hallali sous l'influence d'autoproclamés "enquêteurs de l'occulte" comme Pat Pulling, Dale Griffis ou Don Rimer, qui ont fait le tour des commissariats américains, de colloques en séminaires destinés aux forces de l'ordre, afin de promouvoir leurs techniques "d'investigation" et "d'interrogatoire", ainsi que leurs profils psychologiques de suspects, livrés clé en main. Dans les postes de police, on distribue des tracts "d'information" comme Youth Subcultures, dont le livre Sounds of the Beast de Ian Christe nous fournit quelques extraits (page 345) : "Cette catégorie [les métalleux] concerne une importante classe d'âge, qui pourrait aller de 8 à 24 ans. Il s'agit à l'heure actuelle du groupe le plus développé dans la plupart des écoles... Ce sont de grands consommateurs de drogue... Beaucoup ne font preuve d'aucune motivation et refusent tout comportement constructif. Ils volent l'argent dont ils ont besoin pour acheter de la drogue, ou deviennent eux-mêmes revendeurs."
    Plus loin, Ian Christe évoque (page 346) les "maisons de redressement privées pour adolescents, quui jouent sur la peur inspirée par le metal pour attirer de nouveaux clients. Grâce au témoignage d'experts opposés au metal lors des procès de mineurs, parents déçus et municipalités se laissent convaincre d'envoyer les enfants à problème suivre des cures intensives et coûteuses, où vie à la dure et thérapie de groupe sont censées éradiquer toute influence mystique - puisque c'est la source de tous les maux. [...] Ces centres regroupent bientôt une population de métalleux dont le seul crime consiste souvent à avoir écouté du Slayer ou à s'être laissé pousser les cheveux. Malgré les bonnes intentions des parents, le scénario implique souvent des abus de pouvoir commis sur les jeunes prisonniers. Bon nombre de ces centres doivent fermer dans les années 90 pour cause de violations des droits civiques, révélés par une enquête du ministère de la Justice."
    Dans ce contexte, on comprend mieux pourquoi certains policiers de West Memphis ont cru dur comme fer à un crime satanique, et pourquoi les soupçons se sont portés aussi vite sur Damien Echols, un adolescent métalleux aux cheveux longs et vêtu de noir, comme il y en avait très peu dans cette ville. Echols est initialement relâché sans qu'on ait pu trouver quoi que ce soit, mais c'est une de ses connaissances, Jessie Misskelley, qui a avoué le meurtre après plusieurs heures d'interrogatoire, en accusant dans la foulée Echols et son ami Jason Baldwin. Plus tard, il s'est rétracté en dénonçant les pressions policières, mais rien n'y a fait : malgré les pistes laissées de côté, l'absence de témoins et de preuves formelles, les disparitions de pièces à conviction, les trois adolescents sont jugés en 1994 et condamnés, Echols à la peine de mort, Misskelley et Baldwin à la prison à vie.
    L'affaire fait grand bruit dans tout le pays. Deux documentaires, Paradise Lost 1 et 2 (disponibles sur YouTube), sortis respectivement en 1996 et 2000, reviennent sur l'affaire et prennent parti pour ceux qu'on commence à appeler les "West Memphis Three". Des artistes parmi lesquels Eddie Vedder (Pearl Jam), Natalie Maines (Dixie Chicks), Henry Rollins et Metallica, des acteurs parmi lesquels Winona Ryder et Johnny Depp, apportent eux aussi leur soutien. Des initiatives sont lancées pour financer leur défense, comme la compilation Rise Above. Des livres sortent (Blood of Innocents de Guy Reel, Devil's Knot de Mara Leveritt). Des sites se créent (en anglais comme en français) pour réclamer leur libération. Même le père d'une des victimes (Rick Murray, père biologique de Christopher Byers), finit par se ranger de leur côté.
    Pendant des années, rien n'y a fait : les demandes de révision sont restées lettre morte. Jusqu'en 2007, où de nouvelles analyses ADN ont été faites et semblaient disculper les West Memphis 3. En novembre dernier, la Cour Suprême de l'Arkansas a déclaré que ces nouveaux éléments étaient suffisants pour envisager de rouvrir le dossier. Mais un ultime coup de théâtre vient de se produire il y a à peine 2 jours, suite à un arrangement entre le parquet de l'Arkansas et les accusés : ils ont accepté de plaider coupable, et en échange ils ont été libérés. Plus précisément, ils ont été condamnés à 18 ans de prison, soit le temps qu'ils y ont déjà passé, ainsi, ayant déjà purgé leur peine, il n'y avait plus qu'à les libérer. Par ailleurs, ils écopent de 10 ans avec sursis.
    D'un côté, c'est le soulagement. De l'autre, cette décision ne satisfait personne.
    Soulagés, les West Memphis 3 le sont indéniablement, tout comme ceux qui ont fait campagne durant toutes ces années pour leur libération : ils ont eu (en partie) ce qu'ils voulaient. Soulagé, le parquet de l'Arkansas l'est également, car les accusés ont pu être relâchés tout en restant coupables. Un nouveau procès aurait pu durer longtemps et coûter cher. Il aurait pu être embarrassant pour la police comme pour la justice. Et non seulement les accusés auraient pu être acquittés et blanchis, mais en plus, ils auraient pu traîner l'Etat de l'Arkansas en justice, et les dédommagements auraient pu se compter par millions.
    Et justement, personne n'est dupe de cette décision. Jason Baldwin l'a bien expliqué : "Au début, nous n'avons dit que la vérité - que nous étions innocents et qu'ils nous envoyaient en prison pour le reste de nos vies à cause de ça. (...) La seule chose que l'Etat a pu faire pour nous, c'était de nous dire: 'hey, on vous laisse sortir, à la condition que vous disiez que vous êtes coupables'. Quoi qu'on en dise, ce n'est pas ça, la justice. Ils ne vont pas chercher qui a assassiné ces garçons, et je ne voulais pas de ce deal. Cependant, ils essayaient de tuer Damien [Echols, le condamné à mort]."
    Du côté de ceux qui, parmi les familles des victimes, croient en la culpabilité des West Memphis 3, c'est la consternation. Todd Moore (le père de Michael) a notamment déclaré : "ils peuvent clamer leur innocence autant qu'ils le veulent, mais le fait est qu'ils ont eux-mêmes confirmé leur culpabilité. Nous sommes furieux qu'ils aient été relâchés. (...) Justice n'a pas été faite, et bien que ces hommes soient sortis de prison, en réalité ils ne seront jamais libres. Ils auront sans cesse à vivre avec le fait qu'ils sont toujours des assassins d'enfants condamnés comme tels aux yeux de la loi et de la société. Avec le sursis qui plane sur eux pour les dix ans à venir, ils peuvent tout à fait revenir en prison s'ils enfreignent la loi, et beaucoup vont attendre et observer."
    En résumé, l'Affaire des West Memphis 3 n'est pas encore terminée.
    Jessie Misskelley

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  2. #2
    J'aime toujours autant tes news.

    Quant faire un commentaire intelligent sur cette histoire ... dj que je me roule par terre quand on me parle de "justice" ...

  3. #3
    Mouais, la "justice"... On connat...

  4. #4
    Encore un beau micmac qui a certainement laiss 3 innocents en prison pour... Que dalle.

  5. #5
    Haha la justice amricaine, on vous relche si vous plaidez coupable pour que personne ne soit dans l'embarras... L..O..L
    La menace de mort sur leur pote pour les forcer accepter -> Youhouuuu!

    Et le pire c'est que a semble marcher vu que le pre dit qu'ils sont coupable puisqu'ils ont plaid coupable... il y a vraiment des gens qui n'ont pas plus de deux neurones...

    Moi qui pensais que ce genre de bavure tait de moins en moins courante, et l en plus ils en remettent une couche... c'est magnifique d'horreur. Ils ont vraiment un grave problme.
    J’espre qu'il y aura un bon film scandale un jour la dessus, dtaillant bien comment ils ont t libr...

  6. #6
    Trs bon article, au final c'est la police et l'tat qui tirent leurs pingles du jeu mais bon c'est toujours aussi navrant de voir qu'un foss gnrationnel puisse entrainer de tels drives...

  7. #7
    Ca me fait mal au coeur de lire a, quand on voit l'actualit de la justice amricaine, qui franchement a de moins en moins d'honneur, mais en tout cas merci Shane d'avoir dissert de main experte l'affaire.
    I will be the first, and you will go... oh wait.

  8. #8
    On ne sait toujours pas qui a commis les crimes. Le ou les tueurs sont peut-tre toujours en libert et risquent de (voir mme ont dj) faire des victimes supplmentaires, mais a, la justice amricaine s'en contrefout: elle veut juste dsigner un coupable jeter en pture la populace, pas chercher connaitre la vrit ou savoir qui a fait quoi et comment...

    Bref enqute judiciaire bcle, mene selon les bons petits prjugs des policiers (le coupable est forcment celui qui est diffrent). La solution de facilit, c'est toujours sympa: a permet de boucler les dossiers en moins de deux et de rallonger les pauses caf d'autant, le tout sans se prendre la tte, sans mener d'auditions complmentaires ni vrifier les dires des uns et des autres... a me rappelle fortement ce qui s'est pass (et qui se passe sans doute encore) dans bon nombre d'affaires en France.

    Au final, on peut dire que la btise et l'incomptence n'ont pas de frontires.
    Dommage... moi qui croyait que nos douaniers taient les meilleurs au monde, tant les seuls avoir russi stopper le nuage de Tchernobyl nos frontires.

  9. #9
    ...
    A la limite, l'affaire, je m'en fout, c'est tout juste si je l'ajoute a ma liste de prjugs sur les Etats-unis.
    Mais l'histoire de la "panique satanique", ou whatever, m'interesse.J'ai toute une partie de ma famille qui est un streotype vivant, et je me demandais comment des tres humains dots d'un cerveau pouvaient en arriver la.
    J'imagine que ca explique en partie l'origine du problme.

  10. #10
    La justice, c'est comme la peau des couilles, tu peux tirer dessus autant que tu veux, jamais elle ne lache.

  11. #11
    Je ne connaissais l'affaire notamment par les Supersuckers et pour avoir vcu la bas, dans cet tat en particulier. Ne crachez pas sur les Etats-Unis en particulier. Ce qui est barr c'est le systme judiciaire (ainsi que la culture de la dlation), de sant, d'accs aux armes. N'ayez pas de mauvais prjugs sur les gens qui sont accueillant, pas ou peu raciste envers les europens inclus les franais (bon aprs ca reste trs clivs entre eux (sous entendu les 3ethnies principales)).
    Sinon pour les WM3 je suis trs contant qu'ils soient dehors mais la manire est curante et que leur vie est dj bien saccage, ainsi que la justice au comble du ridicule.

  12. #12
    Trs intressant d'un bout l'autre !
    a en dit long sur la prtendue "Justice" qu'on souhaiterait nous faire avaler.
    Communaut ArmA Grce de Canards et son Discord, soyez les bienvenus !

  13. #13
    Ca me fait peur ce truc, merde
    Il ny a pas de "nulle part". Juste du "partout ailleurs" (Si vous me donnez le nom dune clbrit ayant pu noncer cette phrase, je vous envoie le fruit de votre choix par collississimo)



  14. #14
    Bien souvent on dnonce la mort de quelqu'un qui est "peut tre innocent" dans les affaires de condamns mort alors qu'on oublie que les mecs qui en sont l sont des ordures irrcuprables qui n'en sont pas leur premire affaire.
    Sauf erreur de ma part, s'il n'y a aucune preuve de culpabilit, il n'y a aucune preuve d'innocence. Juste des preuves insuffisantes concernant ce dossier (ce qui veut pas dire que la police n'avait pas un avis fond sur leur personnalit et leur pass).
    La police et la justice avaient sous les yeux des lments qui en faisaient des coupables et a a suffit pour qu'ils y croient.
    On vous met un article sous les yeux qui en fait des innocents et a suffit pour que vous y croyez.
    Alors vitez de traiter la police et la justice pour des abruti fini sous prtexte qu'ils sont pas all chercher midi 14h

  15. #15
    Citation Envoy par Baal-84 Voir le message
    Bien souvent on dnonce la mort de quelqu'un qui est "peut tre innocent" dans les affaires de condamns mort alors qu'on oublie que les mecs qui en sont l sont des ordures irrcuprables qui n'en sont pas leur premire affaire.
    Sauf erreur de ma part, s'il n'y a aucune preuve de culpabilit, il n'y a aucune preuve d'innocence. Juste des preuves insuffisantes concernant ce dossier (ce qui veut pas dire que la police n'avait pas un avis fond sur leur personnalit et leur pass).
    Je te rappelle que l'innocence ne se prouve pas, elle est prsume. Donc en l'absence de preuves suffisantes pour dmontrer la culpabilit, impossible de condamner.

  16. #16
    C'tait pas la peine de rpondre un appel au troll et la discu foireuse qui ne mnera nulle part.

  17. #17
    Citation Envoy par Baal-84 Voir le message
    Bien souvent on dnonce la mort de quelqu'un qui est "peut tre innocent" dans les affaires de condamns mort alors qu'on oublie que les mecs qui en sont l sont des ordures irrcuprables qui n'en sont pas leur premire affaire.
    Sauf erreur de ma part, s'il n'y a aucune preuve de culpabilit, il n'y a aucune preuve d'innocence. Juste des preuves insuffisantes concernant ce dossier (ce qui veut pas dire que la police n'avait pas un avis fond sur leur personnalit et leur pass).
    La police et la justice avaient sous les yeux des lments qui en faisaient des coupables et a a suffit pour qu'ils y croient.
    On vous met un article sous les yeux qui en fait des innocents et a suffit pour que vous y croyez.
    Alors vitez de traiter la police et la justice pour des abruti fini sous prtexte qu'ils sont pas all chercher midi 14h
    Le problme n'est pas l et d'ailleurs je ne pense pas que le but de l'article soit de prendre la dfense des "West memphis 3" mais plutt d'voquer cette affaire ainsi que son contexte afin de rflchir au fonctionnement de la Justice ou la justice en elle mme.
    Communaut ArmA Grce de Canards et son Discord, soyez les bienvenus !

  18. #18
    Citation Envoy par Baal-84 Voir le message
    Sauf erreur de ma part, s'il n'y a aucune preuve de culpabilit, il n'y a aucune preuve d'innocence. Juste des preuves insuffisantes concernant ce dossier (ce qui veut pas dire que la police n'avait pas un avis fond sur leur personnalit et leur pass).
    La police et la justice avaient sous les yeux des lments qui en faisaient des coupables et a a suffit pour qu'ils y croient.
    Des lments comme le fait qu'ils coutaient du mtal ?
    Je ne connais pas grand-chose au droit, mais je tique sur plusieurs de tes mots. Si on se base sur l'avis, fond ou non, de la police, a n'est pas de justice dont tu parles, c'est........ autre chose, c'est dangereux.

    Ton propos donnerait raison une justification comme suit :
    "Oui, ce sont des noirs qui viennent du ghetto. On les connait, c'est comme tous les noirs du ghetto, ils ont deal et fait des conneries pendant leur adolescence, ils sont donc forcment coupables. Affaire suivante ?"

  19. #19
    Shane Fenton, l'intelectuel de la rubrique fait divers.

    Citation Envoy par Wanou
    Attaquer quelqu'un sur un forum, c'est idiot. Si la personne que tu attaques est modo, c'est dbile. Si en plus le gars en question tutoie la matrice, c'est carrment con.

  20. #20
    Enfin quelqu'un qui sait rendre hommage mes connaissances en boys bands...
    Gaming Since 198X : http://gamingsince198x.fr/
    Par des vieux cons, pour des vieux cons...

  21. #21
    Trs intressant. a me rappelle "l'affaire Judas Priest", un excellent documentaire pass la tlvision qui relatait l'histoire suivante : le groupe Judas Priest tait accus de tous les maux par les parents d'un garon qui a fait beaucoup de conneries puis une tentative de suicide. Les mdias et associations bien-pensantes ont dnigr le groupe et le mtal en gnral, jusqu' ce qu'on s'aperoive que le pauvre gars tait maltrait et viol par ses parents...

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